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看法国橡木桶工业的兴衰——访法国博特木桶厂总经理皮艾尔•巴特

发布时间:2016-01-10 点击数:738 作者:漫散
由一个家族企业的发展看法国橡木桶工业的兴衰
访法国博特木桶厂总经理皮艾尔•巴特
(上)

来源:葡萄酒旅游网      作者:漫散

皮艾尔•巴特(Pierre Barthe)先生


9月下旬,在烟台国际葡萄酒节期间,有幸在君顶酒庄揭幕现场见到了来自法国博特木桶厂(Tonnellerie Boutes)的总经理皮艾尔•巴特(Pierre Barthe)先生。在与皮艾尔的交谈中,我们了解到橡木桶行业在法国的一段兴衰历史,以及巴特家族木桶厂的从鼎盛到衰落及复兴发展历程和故事。

橡木桶在法国的兴衰

法国博特橡木桶是皮艾尔先生的曾祖母的父亲路易斯•博特(Louis Boutes)在1880年创办的。一直是家族性企业,到皮艾尔这一代已经是第五代传人。
在创立初期企业迅速发展,到1950年,在将近70年里博特木桶是法国木桶行业里最大的木桶企业。在那个年代,博特的制桶设备和工艺技术是最先进的。当时别的木桶厂还在全部用手工刨刮桶用木料的时候,博特就已经实现了大部分工序的机械化。从橡木桶性能要求和结构特点来说,木桶的工艺至今还不可能做到全自动生产。
博特木桶厂早期老照片


在上世纪50年代以前,法国的木桶少有出口,大多是供应本土周围酒厂当盛酒工具用。从皮艾尔的爷爷那一辈开始,博特木桶酒向国外出口,生产用于葡萄酒、郎姆酒、白兰地等各种橡木和栗树木桶。那时,博特的规模已达2百多名工人,是法国最大的木桶生产销售企业。

从二战结束不久开始(1950年),特别是1960年后,由于新型储酒容器的出现,不锈钢发酵桶、储存桶和水泥池及纤维玻璃钢罐的相继使用,法国的橡木桶制造业遭受了几百年来最沉重的打击。因为当时对橡木桶的物质成分对酒的口感影响,它的微透气性对葡萄酒成熟的好处还没有被酿酒师们所认识,大部分酒厂纷纷采用不锈钢和水泥池等新材料,导致全世界的橡木桶厂的生产进入低谷,几乎所有的木桶厂都关门倒闭。受其影响,博特木桶厂这样的大型桶厂更首当其冲,遭受灭顶之灾,不得不关闭了5年(1965-1969),这事也是发生在皮艾尔爷爷执掌博特木桶厂的时候。一直到爷爷去世前,橡木桶工业在法国没有大的起色,整个制桶业经历了近20年的消沉。
300年树龄的橡木材料

随着科技的发展和酿酒工艺的进步,尤其是对葡萄酒的细致研究,人们发现橡木桶储存葡萄酒的益处是其它任何储酒材料和方式都无法替代的,橡木桶对葡萄酒的作用被重新认识,由简单的盛酒器皿作用提升到改观葡萄酒质量的需求,人们发现橡木桶在葡萄酒的酿造和陈酿过程中的作用是不锈钢和水泥池无法替代的,尤其是档次较高的名庄名酒更是离不开优质的橡木桶,因此橡木桶工业也又逐步有了新的起色。

博特木桶厂的重建和振兴

1970年,当时的葡萄酒厂开始逐步由不锈钢罐恢复使用橡木桶,看到这种微妙的变化,皮艾尔的父亲亨利•巴特(Henri Barthe)决定重操旧业,现在延续下来的博特木桶厂基本是从零又重开橡木桶生产厂。在亨利•巴特重新创业初期,由于资金的限制,没有更多的钱购买橡木储备,博特制桶厂的规模很小,员工只有亨利和秘书两个人,年产量只有30多只木桶。经过20多年的滚动发展,逐步实现了有能力购买法国最好林场的橡木,储备大量的优质制桶用木材,生产出法国原产地的优质橡木桶。

到1993年,皮艾尔和他的弟弟艾利克•巴特(Eric Barthe)相继长大并加入到家族企业中来。年轻力量加入到家族企业,新的思想和技术为企业的发展带来了新的活力,兄弟俩用经营业绩逐步改变着父亲亨利的经营方式。
父亲亨利(中),皮艾尔(右)和弟弟艾利克(左)


2006年,亨利到了法律规定的退休年龄,由皮艾尔接管博特木桶厂的管理。随着企业产品销路的好转和规模的不断扩大,老人对儿子10多年来取得的业绩很满意,对哥俩的销售很放心,现在即便偶尔来工厂也不管什么事。亨利今年70多岁,是一个阳光快乐的老人,身体很棒,每个月他高兴的时候还会常常到工厂来看看,尤其在木材采伐期,老人家对橡树成材的经验丰富,帮艾利克把好所进木材的质量关。

皮艾尔和艾利克都是法国有执照的酿酒师,从人们对葡萄酒的口感精益求精的发展趋势,他们深知要振兴企业必须改变企业形象从木桶的质量上下功夫,重视橡木桶的内在质量对葡萄酒风味和口感上的影响,研究生产满足各种葡萄酒陈年需求的木桶。博特木桶厂从皮艾尔这一代决定不再追求产量而追求的是质量,兄弟俩立志要生产出最适合酿造优质葡萄酒需求的橡木桶,将市场定位于做生产高档葡萄酒的高档酒庄使用的高档橡木桶。

由产量到质量的形象改变是一个艰苦的过程,经过免费与法国多家最有名气的优质葡萄酒庄的合作试验和应用实践,博特木桶厂终于在短期内树立了高档橡木桶生产商的形象,实现了只生产高档的葡萄酒和白兰地用的优质橡木桶的华丽转身。博特橡木桶厂的生产技术、规模和销售也相继加强,由年产3千只橡木桶迅速发展如今的3万只。皮艾尔他们继承了爷爷注重产品出口的经营思路,产品的20%供法国尤其是波尔多高档葡萄酒名庄,80%出口。

在开辟国外市场与客户接触的初期,皮艾尔和艾利克总是先与客户进行葡萄酒生产技术层面的交流,了解客户理想中要生产的目标酒的愿望,客户有为酿造优质葡萄酒而使用优质橡木桶的酿酒理念,才有可能达成业务意向。遇到过度重视价格而对木桶内在质量对酒质的影响认识不足的客户,皮艾尔兄弟会耐心向他们讲解优质橡木桶对生产高档葡萄酒的重要性,讲橡木桶的用材产地、桶用木材的老熟、木桶的烘烤程度、木桶质量一致性……对葡萄酒风格的影响。用皮艾尔的话说就是“只要这个客户是有酿造顶级葡萄酒的理念,为了他们的酒被懂得识别好葡萄酒的消费者推崇,他们也往往不会拒绝我们的产品。或许首次订货单只有一两个货柜试验,但我们的客户很少有不继续下订单的。我们做的是提高葡萄酒质量的服务,与客户是长久合作共荣的关系。”

博特木桶厂位于波尔多郊区Beychac et Caillau的红外数控制桶厂


博特木桶厂位于阿列的劈材场(劈切桶板并在工作场地码放木材)


(未完待续)


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